Ikhtisar

"Izakaya", yang secara harfiah berarti "kedai sake makan di tempat (dine-in)", adalah semacam tempat minum informal yang menyajikan hidangan-hidangan dalam porsi kecil untuk mendampingi minuman-minuman yang dipesan. Sebagai bar/restoran khas Jepang dengan atmosfer sosial nan ramah, izakaya sangat populer untuk dijadikan tempat nongkrong segerombolan teman atau rekan kerja. Mulai dari hidangan kasual hingga berkelas dengan pilihan menu yang beragam, izakaya sangat cocok untuk siapapun!

Sejarah

Semasa Zaman Edo, menikmati sake langsung di depan kedai minuman adalah hal yang lazim. Para pemilik kedai menyajikan hidangan standar dengan sake, dan lambat laun aktivitas ini berubah wujud menjadi izakaya yang bisa Anda temukan hari ini. Mulai dari yang dikelola secara nasional hingga yang dijalankan perseorangan, izakaya sudah lama dinikmati oleh orang-orang Jepang. Dulunya hanya lazim dikunjungi oleh para lelaki sepulang kerja, tapi sekarang, banyak pula para wanita, mahasiswa, dan teman-teman yang berkunjung untuk menghabiskan malam bersama-sama.

Makanan dan Minuman

Sebagian besar izakaya memiliki menu makanan dan minuman yang harganya sangat terjangkau. Memang, porsi makanannya lebih kecil daripada porsi standar sehingga para pengunjung biasanya memesan beberapa jenis makanan untuk disantap bersama-sama. Mulai dari tuna roll, satai daging, hingga bahkan yang lebih kebarat-baratan seperti kentang goreng, Anda bisa menemukan ragam makanan yang sangat kaya, yang semuanya dapat menjadi teman sempurna untuk bir dan sake. Pilihan minuman non-alkohol seperti soda dan jus pun tersedia, jadi jangan khawatir. Karena beberapa izakaya menekankan perbedaan mereka dengan menjual makanan dan minuman khas setempat, selalu perhatikan menu-menu yang ada ya!

Setelah duduk, Anda akan diberikan "otoushi", sebuah hidangan pembuka kecil yang dihitung sebagai tarif duduk Anda. Bagi sebagian besar izakaya, membayar otoushi adalah syarat agar dapat masuk, tapi kalau Anda tidak menginginkannya, ada beberapa izakaya yang menjadikan otoushi sebagai pilihan (meskipun ini sangat jarang ditemukan). Jangan berkeluh kesah dulu, otoushi biasanya hanya dipatok tarif beberapa ratus yen saja.

Cara Memesan

Angkat tangan atau berseru "onegaishimasu!" (tolong) untuk memanggil pelayan. Izakaya yang besar bisanya memiliki menu dengan banyak gambar, jadi tinggal tunjuk apa yang Anda ingin pesan. Ada pula yang memiliki semacam tablet sehingga Anda tinggal scroll saja menunya, yang tersedia dalam Bahasa Inggris. Untuk membayar, panggil lagi pelayannya untuk memberi tahu apakah Anda ingin melakukan pembayaran di meja atau mendatangi kasir.

Kalau Anda berencana untuk memesan banyak minum, tidak sedikit izakaya yang menawarkan "nomihoudai" (minum sepuasnya), dengan tarif paling murah ¥1000 sampai yang standar ¥2000 untuk dua jam. Kalau Anda tertarik, cukup beri tahu pelayan dengan mengatakan "nomihoudai onegaishimasu" dan mereka akan memberikan menu minuman lengkap dengan detilnya. Beberapa izakaya menetapkan tarif minimum untuk pemesanan makanan apabila Anda ingin melakukan nomihoudai jadi pastikan Anda tahu dulu soal peraturan yang diterapkan di izakaya yang Anda datangi sebelum memesan! Nomihoudai juga biasanya berakhir setengah jam sebelum waktu yang ditetapkan, jadi untuk durasi dua jam, pemesanan terakhir Anda adalah setelah 90 menit ber-nomihoudai.

Cara Makan dan Minum

"Kanpai" alias tos pertama biasanya dilakukan dengan bir, lalu diikuti dengan cocktail dan mungkin nihon-shu (sake, semacam wine beras Jepang). Sedangkan untuk makanan, yang paling umum adalah dengan berbagi. Mulailah dengan memesan beberapa, dan pesan lebih banyak setelahnya.

Etika & Catatan Lain

  • Izakaya akan memberikan “oshibori” (handuk basah untuk tangan) ketika Anda duduk, jadi gunakan handuk ini sebelum Anda makan.
  • Sudah lazim untuk berbagi makanan di izakaya, jadi akan terkesan tidak sopan kalau Anda menghabiskan seporsi makanan untuk seorang diri.
  • Tagihan setelah makan biasanya dibagi rata setiap orang, tapi kalau Anda merasa Anda minum lebih banyak dari yang lainnya, sebaiknya tambah bagian yang harus Anda bayarkan.
  • Izakaya biasanya dipenuhi asap (rokok) dan berisik.
  • Nomihoudai standarnya ditawarkan dalam durasi 2 jam, namun pemesanan terakhir biasanya pada menit ke-90.
  • Kalau pergi bersama rombongan, setiap orang diharapkan untuk memesan minuman, baik yang beralkohol maupun tidak.
  • Sebagian izakaya memiliki menu spesial tersendiri, jadi harap lebih teliti!
  • Izakaya adalah tempat untuk bersosialisasi, jadi jangan sungkan untuk ngobrol dengan orang baru yang tak dikenal sekalipun!

Kamus

Oshibori – Handuk basah untuk tangan
Otoushi – Hidangan pembuka
Sumimasen! – Permisi!
Okanjo onegaishimasu! – Tolong bon / billnya!
Onegaishimasu! - Tolong!
Nomihoudai – Minum sepuasnya (all-you-can-drink)